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回顾 | 屠呦呦:这是中医走向世界的荣誉

发布时间:
2015/10/06
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王国强为屠呦呦颁发中国中医科学院杰出贡献奖

中国中医科学院研究员屠呦呦上次受到关注是在2011年,屠呦呦因在发现青蒿素中的杰出贡献,登上了拉斯克奖的领奖台,该奖项被誉为诺贝尔奖的“风向标”。

屠呦呦在发表获奖感言时表示,青蒿素的发现是中国传统医学给人类的一份礼物。

拉斯克奖评审委员会认为,屠呦呦教授领导的团队将一种古老的中医疗法转化为最强有力的抗疟疾药,使现代技术与传统中医师们留下的遗产相结合,将其中最宝贵的内容带入21世纪。

“在人类的药物史上,我们如此庆祝一项能缓解数亿人疼痛和压力、并挽救上百个国家数百万人生命的发现的机会并不常有。”美国斯坦福大学教授、拉斯克奖评审委员会成员露西·夏皮罗讲述青蒿素发现的意义时说,青蒿素这一高效抗疟药的发现很大程度上归因于屠呦呦及其团队的“洞察力、视野和顽强信念”,屠教授的工作为世界提供了过去半个世纪里最重要的药物干预方案。

对于拉斯克奖的荣誉,老人非常谦虚,“青蒿素的发现,不是一个人的成绩,是团队共同努力的成果,很多同志都参与这项研究,都做出了贡献。这也是中医药走向世界的一项荣誉。”忆及当年的研究,她说,“当时的难点在对青蒿科属的选择上,到底是哪种植物。另外提取方法上也一直没能突破。”后受葛洪《肘后备急方》中“青蒿一握,水一升渍,绞取汁服”的启发,她改进了提取方法,采用乙醚冷浸法低温提取,最终获得成功。

最初的发现和发明总是宝贵。中国中医科学院院长张伯礼院士如是总结屠呦呦发现青蒿素的“三个第一”,“她第一个将中药青蒿引入当年的5·23项目组,第一个提取出来了具有百分之百活性的青蒿素,第一个将其用到临床而证实它有效。”

“国际上很尊重原创性的东西。”屠呦呦表示,研究成果要获得国际认可,一要有效,能真正解决问题,二要原创发明,创新十分重要。“中医药绝对是个伟大宝库,其中有待挖掘的还很多。可以用现代科技手段进一步认识中医药,加强创新,多出原创成果。”

 谈及获奖的意义,屠呦呦说,“希望这个奖励能带来新的激励机制。科学要实事求是,国内青年科学家应该吸取有益的经验,在实践中不断丰富知识,做好继承创新,让中医药的精华被世人所认识,为世界医学做出贡献。”

中国科学院院长白春礼表示,屠呦呦获得拉斯克奖,充分体现了国际社会对中国科学家原创性科研成果的认同,以及世界医药界对她研究工作的高度认可,也在国际上展现了我国科学家的研究水平和研究实力。

 张伯礼号召中医药科技工作者学习屠呦呦,要有责任意识,以国家和人民的需求为己任,“学习她坚持中医学特色,善于继承,勇于创新;学习她埋头苦干、潜心钻研、坚忍不拔、持之以恒的工作作风;学习她胸怀宽阔,善于团结协作,联合攻关。”

在中国中医科学院科技工作大会召开前,卫生部副部长、国家中医药管理局局长王国强会见了屠呦呦。

“从屠呦呦发现青蒿素这一事件上,应总结探索如何建立举国体制的科研体系,如何重视挖掘利用祖国传统医学宝库,如何弘扬我国科技工作者团结协作、刻苦钻研、无私奉献的精神。特别是在目前的社会主义市场经济体制下,怎样更好地发挥举国体制?在我国经济发展财力增强后,怎样更好地组织各方科技人员集中攻关,形成合力,攻克科技难题?”王国强表示,这些问题都值得我们思考和探索。(本文原文刊于2011年11月16日《中国中医药报》一版,有改动)